Прохладный сырой воздух наполнял лёгкие, озорной ветер с каждым шагом всё больше проникал под куртку и заставлял ёжиться. Мелкий дождь тихо барабанил по асфальту и крышам домов, но был не таким уж сильным, чтобы доставать зонт и прятаться от него. Золотые листья медленно падали с деревьев, превращая землю в огромный жёлто-рыжий ковёр. По улице, весело перепрыгивая лужи и негромко подпевая играющей в плейре песне, шла пятнадцатилетняя Аня. На город уже опустился вечер, стрелка часов перевалила за десять часов. Улицы были почти пусты, и единственными сопровождающими девушки оказались уличные фонари, встречающие её своим золотистым светом, играющими с её тенью и провожающими в темноту улицы.
Несмотря на непогоду, настроение Ани было очень даже хорошим, ну и что, что впереди ещё не сделанная домашняя работа, что утром в школу. Всё не так уж и плохо. Она улыбнулась - тренировка прошла хорошо, а значит, день удался.

***


Артём неспешно шёл домой под моросящим дождём. Он ненавидел осень - мокро, холодно, слякоть. Даже капюшон олимпийки не спасал от противной воды, льющейся с тёмного неба, кроссовки промокли от луж, а холодный ветер забирался под куртку. Дома его ждала домашка, которую нужно было сделать, иначе очередной встречи с директором не избежать. Да и постоянно надоедающий младший брат тоже покоя не даст. Мать снова будет нотации читать... Не жизнь а бред... И что к нему привязались с этим образованием? Он будет тренером, будет учить мальчишек драться и выигрывать соревнования. А тут особого ума не нужно. Девять классов есть, и ладно. И зачем его в этот десятый запихали? Парень нахмурился. Бред...
Его нерадостные размышления прервал девичий вскрик. Он пропустил это мимо ушей, продолжая размышлять над своей "несчастной" судьбой. Спустя минуту вскрик повторился, но уже испуганнее и громче. Артём остановился и замер, прислушиваясь: действительно в ближайшем переулке, скрытом от блеклого света фонаря, слышалась непонятная возня. Юноша медленно направился к углу здания. Стоило ему завернуть, как он увидел не самую приятную картину - двое парней, на вид лет 18, зажали в углу мелкую девчонку. Один заткнул ей рукой рот и держал, а второй связывал руки. Оба при этом злорадно просмеивались и опускали нелицеприятные шуточки на тему того, что ждёт эту мелкую. Девчонка же пыталась вырваться или хотя бы позвать на помощь, но куда ей против этих бугаев...
- Эй...- подал голос случайный свидетель происходящего. - Вы чё тут делаете?
Парни тут же остановились и взглянули на него.
- Не твоё дело, - угрожающе ответил один из них. - Иди куда шёл...
- Э... Нет.- Артём неспешно направился к ним, убрав руки в карманы. - Девчонку-то отпустили бы...
- Нарываешься? - державший девушку кивнул другу, и тот направился к незваному гостю.
- Я-то как раз нет... - юноша остановился перед соперником. - Драться хотите?...
- Ща я тебя на место поставлю, сопляк.
Парень был как минимум на голову выше его и намного шире в плечах.
- Посмотрим...
Бугай замахнулся на Артёма кулаком, но тут же получил ногой в живот, согнувшись пополам, сразу же хуком снизу, пару ударов справа и слева, а затем контрольной подсечкой со стоном упал на асфальт. Весь бой, а точнее атака пролетела меньше, чем за минуту. Поражённый противник безуспешно пытался подняться, зажимая одной рукой разбитый нос. Его же друг в оцепенении смотрел на парнишку перед ними.
- Ну, так отпустите? - сухо повторил Артём. - Или будем продолжать?... - парень оттолкнул девчонку в сторону, та, ударившись о стену медленно по ней осела, и, схватив друга под мышки, скрылся за поворотом.
Как только они исчезли из виду, спаситель повернулся к девушке, снова убрав руки в карманы, он подошёл и сел перед ней на корточки.
- Как ты? - как можно дружелюбнее спросил он. - Они ничего тебе не сделали?..
- Нет, - испуганным голоском ответила она, притягивая ноги к себе, словно пытаясь сжаться в комочек и тем самым защитить себя.
- Идти можешь? - она кивнула. - Тогда пошли, провожу... - Артём подал ей руку. Девчонка сначала с опаской посмотрела на него, но спустя пару секунд, взяла его за руку и медленно поднялась, однако, встав на ноги, она тут же испуганно отстранилась. Этот факт почему-то расстроил парня. - Не бойся ты, я ничего не сделаю, - сухо добавил он. Она еле заметно кивнула. Выйдя из тёмного переулка, Артём смог, наконец, разглядеть спасённую им девушку: сантиметров на десять ниже него, русо-каштановые волосы, собранные на затылке в узелок, салатовая спортивная курточка с капюшоном, джинсы, кеды, наушники, сумка через плечо со значками на широкой лямке, в общем, обычная девчонка. Он даже немного разочаровался - первый раз спас девушку из беды, совершил геройский поступок, а она оказалась как-то мелкой и банальной. Не круто... Парень тяжело вздохнул.
- Ты где живёшь-то?.. - девчонка указала пальцем вниз по улице.
- Там, в 35-м доме... - юноша даже обрадовался, что это в пределах его района, а соответственно стычек с местными при случайной встрече не будет.
- Ну, пошли тогда, - он двинулся в указанном направлении, а девчонка засеменила рядом. Повисла пауза, был слышен только шум их шагов.
Проша минута, две... Наконец, не выдержав затянувшегося молчания, парень решил хоть как-то разбавить эту неуютную тишину, а заодно прочитать этой мелкой нотацию.
- Ты, это... - неумело начал он. - Не ходи больше одна по ночам... Тут не самый благоприятный район. Придурков хватает...
- У меня тренировки... - несмело ответила девушка. - Пропускать нельзя...
- А проводить некому?.. - Артём покосился на неё. Спортсменка, значит... Ну-ну... Что там у них в этом месяце модно?.. А! Эта... Йога штоль...
- Не всегда... - грустно ответила она.
- Ну, так забей...
- Ты что!! - он даже сначала остановился от такой неожиданной реакции - на него смотрели большие возмущённые серые глаза, на милом овальном личике, обрамлённом выбившимися из причёски прядями волос. - Я уже очень давно занимаюсь, нельзя бросать! - парень нахмурился.
- Мелкая, ты понимаешь, что никакая тренировка твоей жизни и здоровья не стоит?.. Или ты в олимпийский резерв целишься?.. Меня в следующий раз рядом может не оказаться, и что ты будешь тогда делать? - её пыл слегка по-угас.
- Прости, - через силу выдавила она, продолжая идти. - Просто даже представить не могу, что брошу... - он пожал плечами.
- Бывает...
- И, я не мелкая. - продолжила девчонка. - Мне уже пятнадцать!
- Дааа, - протянул юноша. - Очень большая...
- А сам-то!.. - понимая, что она сейчас разразится очередной тирадой, Артём быстро сменил тему.
- Пришли, - заметил он номер дома - стандартная пятиэтажка с четырьмя подъездами и небольшими цветочными садиками между ними. Мелкая снова угомонилась и замешкалась, остановившись у подъезда.
- Спасибо, - смущённо произнесла она, пряча глаза. - Я у тебя в долгу...
Брать что-то с неё совсем не хотелось, но весь её этот виноватый вид заставлял неуютно себя чувствовать.
- Да ладно... Ты тока... Это... Будь осторожнее... - в последний раз взглянув на "спасителя", девчонка с улыбкой кивнула и направилась в подъезд. Парень провожал её взглядом до тех пор, пока Мелкая не скрылась за дверью, а затем медленно развернулся и побрёл домой, обдумывая произошедшее.
- Ну, не такая уж обычная... - с улыбкой заметил он, вспоминая большие горящие глаза.

***


Аня прислонилась лбом о прохладное стекло окна. На улице морось превратилась в сильный ливень, капли беспорядочно пробегали по стеклу, как и мысли в голове девушки, они стремительно проносились, не желая останавливаться.
Она с дрожью в коленях вспоминала произошедшее - как по пути домой кто-то схватил её за руку и, закрыв рот рукой, потащил в темноту, чужие руки, пробегающие по телу и не дающие вырваться, верёвка на запястьях... Она пыталась закричать, но обидчики ловко заткнули её. Стало очень страшно, пошлые шутки этих идиотов пугали ещё больше. А потом - новый голос, силуэт юноши слова в её защиту, драка. Её отбросили к стене, а когда обидчики скрылись, он присел рядом, спросил в порядке ли она. Сначала она испугалась, но стоило лишь увидеть его при свете, как страх улетучился - достаточно высокий, широкие плечи, скорее всего, старшеклассник, тёмные волосы и карие глаза под нахмуренными бровями. Несмотря на суровый вид, он внушал доверие и чувство защищённости. С одной стороны грубый, но в то же время добрый и заботливый. Все тревоги до его появления теперь не казались такими уж страшными. Она улыбнулась.
- Спасибо, - тихо произнесла Аня, смотря за окно.

***


Громкий звонок огласил школу. Ученики толпой хлынули из кабинетов. За окном всё так же лил дождь. Артём хмурясь шёл по коридору с другом. Сашка как всегда что-то тараторил, о тренировках, глупых училках, директоре-идиоте, о девушках, корил Тёму за равнодушие к противоположному полу.
- О, смотри! - радостно начал он, указывая вперёд. - Девятиклассницы идут, - сашкины глаза загорелись озорным огоньком. Артём усмехнулся, зная любвеобильность друга. Но, не успел он высказать по этому поводу своё мнение, как кто-то влетел в него, сбив с ног и завалив пачкой бумаг.
- Простите, простите, пожалуйста! - затараторил знакомый звонкий девичий голос.
- Да норм... - парень поднялся, посмотрел на свалившую его с ног "ракету" и наткнулся на знакомые серые глаза.
- Мелкая? - удивлённо спросил он.
- Ой, - узнав недавнего спасителя, девушка покраснела и отвела взгляд. - Прости... - юноша удивлённо повёл бровью. Они, оказывается, ещё и в одной школе учатся...
Он смерил собеседницу изучающим взглядом - узкая чёрная юбка до колена, туфли, тёмная рубашка, волосы в аккуратном хвостике. Настоящая "юная леди", мало похожая на вчерашнего испуганного мышонка. Перед ними вдруг возник Сашка.
- Вы знакомы? - он хищно смотрел на девчонку, и этот голодный взгляд не понравился Тёме. Парень, проигнорировав вопрос друга, обратился к девушке.
- Как ты? Всё хорошо? - она радостно кивнула.
- Да, спасибо, - и вроде даже плохое настроение от её улыбки куда-то улетучилось.
- Может, наконец, представишь нас? - не унимался Санёк. Артём смерил друга убийственным взглядом.
- Хорошо, - почти прорычал он. - Это... - и тут он сообразил, что даже и не знает, как зовут Мелкую.
- Анна, - поняв его замешательство, сама ответила девушка. – Анна Романова, - и протянула руку для рукопожатия.
- Ух, как официально, - обворожительно улыбнулся парень. – Аня… А я – Александр Смирнов. Можно просто Саша, - он поцеловал её руку. Залившись краской, Мелкая кокетливо смотрела на него. От этой бредовой галантности Санька и реакции девчонки руки Тёмы непроизвольно сжались в кулаки. Неприятную для него паузу прервал звонок на урок.
- Рада знакомству, - наконец, ответила девушка. – Но мне нужно идти на занятия, - повернулась к Артёму, и снова эти пронизывающие насквозь глаза и тёплая улыбка… – Ещё раз извини, - добавила она и, развернувшись, исчезла в толпе старшеклассниц.
- ТЁЁЁМЫЫЧ!! – взревел друг, пугая проходящих мимо учеников, и тряся его за плечи. – Ты это видел?? – возбуждённо продолжал Сашка, смотря вслед Мелкой. – Да это же настоящее сокровище!.. Анечка Романова… Я её хочу! – последняя фраза Тёме совсем не понравилась. Он нахмурился.
- Да она ж мелкая, да плоская как доска, - и направился в кабинет под радостные рассказы Санька, проигнорировавшего его слова, и продолжающего рассуждать, как же он заполучит эту девчонку.

***


Запыхавшись, девушка вбежала в кабинет и устало опустилась на своё место. Учительница опаздывала, и поэтому у Ани было немного времени перевести дух. Перед глазами всё ещё стояли два этих парня – вчерашний Спаситель и его приятель. Вспомнив этого Сашу, она вдруг почувствовала, как запылали щёки. Парень был очень симпатичный – спортивная фигура, брюнет, пронзительный взгляд синих глаз. Половина её одноклассниц тайно вздыхали по этому десятикласснику. Губы расползлись в невольной улыбке - они вздыхают, а Смирнов целует Ане руки. Несмотря на сомнительную репутацию этой местной «звезды», всё равно его внимание очень льстило Аниному самолюбию. Но радость утихала при воспоминании о Спасителе: хоть за всё время разговора выражение его лица и не менялось, при последнем взгляде на него девушке вдруг стало стыдно, что всё её внимание было приковано только к Саше, хотя этот парень сделал для неё гораздо больше, нежели ветреный Смирнов. Он смотрел на неё грустно и обиженно, словно брошенный. Хотелось дотронуться до него, взять за руку, улыбнуться и сказать, что всё хорошо. Но она ничего не сделала. Только извинилась и трусливо убежала…

***

@темы: рассказ